Construyendo la casa bioclimática

Proyecto de construcción de una vivienda bioclimática en un pueblo de montaña en Huesca (España)

viernes, 26 de abril de 2013

Una casa pasiva en el valle de Roncal gasta muy poco en calefacción gracias al aislamiento

Una casa que se calienta con dos secadores de pelo

Por:  25 de abril de 2013
Imagen termográfica de una cafetera eléctrica y un termo_ Instituto Passivhaus
En una cafetera eléctrica, para mantener el café caliente hay que dejar el aparato encendido. Pero si ese mismo café se mete dentro de un termo, entonces ya no hace falta consumir energía. Eduardo Arias vive en lo más parecido a un termo. Este carpintero navarro se ha construido en el valle de Roncal, en pleno Pirineos, una casa que ha conseguido certificar con el muy exigente estándar de eficiencia alemán Passivhaus. Toda una rareza en España, aunque mucho más común en otros países europeos(1)¿Hasta qué punto se puede reducir el consumo energético de una vivienda?

Volvamos al café. Si con una cámara de infrarrojos se toma una imagen termográfica de la cafetera eléctrica (como la del Instituto Passivhaus que aparece sobre estas líneas), se ve de forma clara la gran cantidad de calor que emite, calor que se pierde. Por eso necesita continuos aportes de energía para mantener la temperatura. La cosa cambia cuando lo que se fotografía es el termo, pues a pesar de contener también calor en su interior, el aislamiento de sus paredes no deja que se escape. En España, se discute mucho sobre los distintos tipos y los costes de generar la energía, pero parece que no nos importa que nuestras viviendas se comporten en gran medida como esa cafetera eléctrica.
Cambiar esto tampoco resulta tan complejo, solo que, hasta ahora, los arquitectos españoles simplemente no lo tenían en cuenta.  “Una casa pasiva es un termo”, explica Arias, mientras enseña su vivienda de 190 m2 y dos plantas, justo a la entrada del pueblo de Roncal. Su idea inicial hace siete años era construirse una de madera, pero fue el arquitecto alemán Wolfgang Berger quién le convenció para diseñar una casa con el mínimo consumo posible. “Primero que no necesite energía y luego ya hablamos de dónde la sacamos; si al termo le ponemos ventanas, entrará el Sol, energía gratis que no se escapará”, prosigue con la explicación Arias, que asegura que el gasto de energía en climatización y agua caliente de su vivienda es más de un 80% inferior al de otra equivalente de la zona. “El año pasado pagué 390 euros en calefacción(2), en todo el año”, dice convencido. Tanto, que ha acabado montando con Berger una empresa de construcción y rehabilitación para hacer viviendas Passivhaus en España.
La principal diferencia de esta casa con una vivienda convencional es su superaislamiento. Por lo general, en España, si la casa está aislada, es solo en algunas partes y tampoco de forma muy exhaustiva. En cambio, para dibujar el aislamiento de una vivienda Passivhaus  en los planos hay que coger un lápiz y seguir todo su contorno completo sin levantar nunca la punta del papel. Este aislamiento envuelve toda la casa, recorriendo todo el interior de las paredes, el tejado y el suelo, e incluyendo puertas y ventanas de máxima calidad.
Como precisa el arquitecto Berger, uno de los requisitos(3) para obtener la certificación Passivhaus es que el consumo de calefacción (o refrigeración) sea menor a 15 kWh/m2útiles al año. O expresado de otra forma(4), la potencia requerida para la calefacción (o refrigeración) debe ser inferior a 10 W/m2 útiles; es decir, que para calentar los 190 m2 de esta casa en Pirineos basta con poner a funcionar dos secadores de pelo. “Ahora mismo esos 10W/m2 los está aportando el Sol, mientras no esté nublado la calefacción es gratis”, comenta Arias.
La casa pasiva de Eduardo Arias en Roncal
Para llegar a estos niveles tan bajos de consumo resulta imprescindible un muy buen aislamiento que no deje escapar el calor, pero con esto no basta. Hay que conseguir que la vivienda sea también hermética
En la casa de Roncal hay nada menos que 25 ventanas. Todas ellas pueden abrirse, aunque para conseguir las condiciones de menor consumo energético deben permanecer cerradas.  ¿Cómo se renueva el aire del interior cuando se vive en un termo cerrado? Esta es una de las partes más curiosas de estas casas, pues el propio sistema de ventilación permite reducir todavía más su consumo energético. El aire fresco entra en la vivienda por un único tubo exterior que se hace pasar antes bajo tierra para variar su temperatura (bajo el suelo, el aire se enfría en verano y se calienta en invierno). Al mismo tiempo, el aire más caliente y viciado del interior se saca hacia fuera por otra conducción. Ambas tuberías, la de entrada y la de salida, pasan a mitad de camino por un recuperador de calor en el que se aprovecha los grados de más del aire que va a ser expulsado fuera para calentar el que entra nuevo en cada habitación (este intercambio de calor se desconecta en verano).
El buen aislamiento y este control extremo de la ventilación tienen varios efectos curiosos. “La temperatura es igual por todas partes, cuando se sale de la ducha uno no tiene necesidad de correr a coger la toalla,  no hay malos olores, no hay movimientos de aire y hay mucho menos polvo que en una vivienda normal”, detalla Arias, que muestras los filtros de cada una de las conducciones. Los tres filtros del tubo de entrada de aire están limpios (estamos en Pirineos), pero en los de salida sí se va acumulando suciedad.
Para que este sistema de ventilación controlada con recuperación de calor funcione bien y ayude realmente a ahorrar energía, la casa debe ser del todo hermética. Aquí el enemigo son las filtraciones de aire, cualquier agujero, por pequeño que sea. Como recalca el arquitecto alemán, para cumplir las duras exigencias del estándar Passivhaus  la suma de todas las rendijas, grietas y filtraciones en la envolvente de la casa no deben superar el equivalente a una abertura de 15x15 cm, cuando en una vivienda convencional puede llegar a ser de más de 1 m2.  Según Berger, esta es una estimación, aproximada, calculada a partir del test de hermeticidad que debe cumplir la edificación: cuando se pone en marcha un ventilador, el flujo de aire(5) que pasa en una hora no puede ser superior al 60% del volumen de la casa, mientas que en una vivienda convencional es fácil que supere el 500%.
En el día de la visita, la temperatura exterior es de 10 grados y sopla un viento helado, pero en el interior de la casa hay unos agradables 22 grados. Claro que eso no parece tan difícil cuando aquí el termómetro en invierno baja de -10. “En el pueblo me decían: ‘Ya vendrás a calentarte a mi casa’”, cuenta el orgulloso propietario. Ahora lo ven con otros ojos. Según especifica, conseguir una casa pasiva con uno de los menores consumos de energía posibles supone un sobrecoste de un 5-10%. “Hemos calculado que con los ahorros de calefacción, el sobrecoste lo amortizaré en siete años”, subraya Arias. Podría ser más barato, pues en su caso también optaron por una bomba geotérmica que obtiene el calor del subsuelo para calentar el agua (la electricidad se coge directamente de la red eléctrica).
Casas de este tipo demuestran que se puede reducir más de un 80% el consumo de la calefacción (el principal gasto de energía de una vivienda). La cuestión es ver si esto se aplica realmente para reducir de forma drástica el gasto de las viviendas convencionales españolas, sobre todo, las ya construidas, un enorme parque de costosas cafeteras eléctricas.


(1) El Instituto Passivhaus estima que existen con este estándar 32.000 edificios en el mundo, principalmente, en Alemania y Austria.
(2) El gasto completo en energía de esta casa unifamiliar de dos pisos durante todo 2012 fue de 1.015 euros, contando la calefacción, el agua caliente, la iluminación y los electrodomésticos. De este total, 390 euros correspondieron a la calefacción y el agua caliente, siendo más de un 80% inferior a la de una casa equivalente de la misma zona.
(3) Todos los requisitos se pueden consultar en la web de la PEP.
(4) Si se tiene en cuenta no solo la calefacción, sino también el consumo de agua caliente, los electrodomésticos y la iluminación, entonces no puede superar los 120 kWh/m2 útiles/año de energía primaria.
(5) Con una presión de 50 pascal.

domingo, 10 de febrero de 2013

Un Bosque vertical se alzará en el centro de Milán





  • Muchos conocen el refrán: “Si Mahoma no va a la montaña, la montaña va a Mahoma” bueno en este caso no vamos a hablar ni de Mahoma ni de la montaña, sino de la ciudad y el bosque y particularmente de cómo mediante un ingenioso proyecto se trae nuevamente el bosque hacia la ciudad.
    milan (1)
    En el año 2007 Boeri Studio presentó un proyecto cuyo fin es combatir el alto nivel de contaminación que sufre la ciudad de Milán. A su vez que solucionaría el gran problema que sufren las grandes metrópolis abarrotadas de acero y cemento donde muchos piensan que es imposible darle espacio a la naturaleza. El nombre de este proyecto: “Il Bosco Verticale” (el Bosque Vertical). Una interesante propuesta de reforestación dentro de las metrópolis que contribuye a la regeneración del medio ambiente y a la biodiversidad urbana. En otras palabras y utilizar la jerga arquitectónica, es un modelo de densificación vertical de la naturaleza dentro de la ciudad y que responde a las políticas de reforestación y naturalización de las fronteras urbanas. De esta manera lo que se lograría es crear un vínculo más entre la naturaleza y la ciudad.
    Este bosque compuesto de dos torres residenciales que medirán 110 y 76 metros de altura, se realizará en el centro de Milán en los límites del barrio Isola (Isla) y será la sede de 900 árboles (dispuestos en tres tamaños: 3, 6 y 9 metros de altura) además de una gran gama de arbustos (5.000) y platas florales (11.000). Todo esto, incluyendo la planta de ambos edificios (que serán iguales), es el equivalente a un área de 10.000 m² de bosque. Y en términos de densificación urbana es el equivalente a un área de viviendas unifamiliares de casi 50.000 m².
    milan (6)Este bosque es un sistema que optimiza, recupera y produce energía. Ayuda en la creación de un microclima y en el filtrado de las partículas de polvo contenidas en el ambiente urbano. La diversidad de las plantas y sus características producen humedad, absorben partículas de CO2 y polvo, produciendo oxígeno y protegiendo de la radiación y la contaminación acústica, mejorando así la calidad de los espacios de vida y ahorro de energía (como explica el estudio). El riego de las plantas se produce en gran medida por el filtrado y la reutilización de las aguas grises producidas por los edificios. Además tendrán sistema de energía eólica y fotovoltaica (un área de 500 m² de paneles solares) que junto con el microclima anteriormente descrito contribuirán a aumentar el grado de autosuficiencia energética de las torres.
    Se espera que estos edificios se terminen de construir a finales de este año (2013).

    Fotos:

    lunes, 21 de enero de 2013

    lunes, 31 de diciembre de 2012

    Arquitectura bioclimática I. Las “5 eses”

    Arquitectura bioclimática I. Las “5 eses”
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    arquitectura bioclimática
    Desde Arquitectura y Energía queremos ayudaros a entender mejor el concepto de Arquitectura Bioclimática y para ello, todos los miércoles publicaremos estrategias para mejorar nuestros diseños. Hoy empezaremos por hacer una breve descripción de qué es la arquitectura bioclimática y qué aspectos debemos tener en cuenta a la hora de diseñar nuestro edificio. En próximas entradas iremos viendo estrategias concretas y profundizaremos sobre ellas.
    Comenzamos con la definición“La arquitectura bioclimática puede definirse como la arquitectura diseñada sabiamente para lograr un máximo confort dentro del edificio con el mínimo gasto energético. Para ello aprovecha las condiciones climáticas de su entorno (orientación óptima, dirección y velocidad del viento, geometría solar, pluviometría, vegetación y materiales autóctonos, etc), transformando los elementos climáticos externos en confort interno gracias a un diseño inteligente”. (Fuente: abioclimatica.blogspot.com.es)
    La gran mayoría de los edificios construidos actualmente suplen su pésimo diseño bioclimático con enormes consumos energéticos de calefacción y acondicionamiento de aire. Una vivienda bioclimática puede conseguir un gran ahorro e incluso llegar a ser sostenible en su totalidad. Aunque el coste de construcción puede ser mayor, puede ser rentable, ya que el incremento en el costo inicial puede llegar a amortizarse en el tiempo al disminuirse los costos de operación. El hecho de que la construcción hoy en día no tenga en cuenta los aspectos bioclimáticos se une al poco respeto por el ambiente que inunda a los países desarrollados y en vías de desarrollo, que no ponen los suficientes medios para frenar el desastre ecológico que dejamos a nuestro paso.
    Ahora veremos de manera resumida una serie de aspectos que son básicos para diseñar nuestro proyecto de la manera más eficiente posible. En próximas publicaciones nos adentraremos en cada una de ellas de manera más desarrollada. Vamos a hablar de las “5 eses” (Site, Solar, Shape, Skin, Systems). Partiendo de estas “5 eses” llegaremos a un nivel de diseño que nos permitirá prescindir casi totalmente de las fuentes de energía tradicionales, que es uno de los objetivos perseguidos. Las “5 eses” son las siguientes:
    • SITE – El lugar donde vamos a situar nuestro edificio. Tenemos en cuenta el clima del lugar (temperaturas, humedad, vientos, precipitaciones). En función de estos datos debemos adoptar una serie de estrategias pasivas de captación de calor, refrigeración y ventilación, protección solar, etc…
    • SOLAR – La geometría solar es muy importante para nuestro diseño bioclimático, tanto por la radiación como por la iluminación.
    • SHAPE – La forma de nuestro edificio también es pieza clave en el diseño. Debe estar en concordancia con todo lo mencionado anteriormente (Site y Solar).
    • SKIN – La piel del edificio debemos pensarla para cada clima en concreto y para cada fachada en particular.
    • SYSTEMS – Este apartado hace referencia a los sistemas activos que tendremos que incorporar a nuestro edificio para cubrir aquellos aspectos que mediante las estrategias pasivas no podamos abarcar. Estos sistemas pasivos se intentaran solucionar mediante fuentes de energía renovable siempre que sea posible.
    Si somos capaces de combinar todos estos aspectos, estaremos reduciendo el consumo de nuestro edificio de una manera muy notable, permitiéndonos incluso ser prácticamente autosuficientes.

    domingo, 16 de diciembre de 2012

    viernes, 31 de agosto de 2012

    Secuencia temporal de la construcción de la casa ecológica

    sábado, 18 de agosto de 2012

    Acabados interior. Estanterías. Barandilla. Persianas. Cocina. Puertas. Baños (jul ago 2012)

    Diario de una Casa LA BUSQUEDA DE LA AUTOSUFICIENCIA


    Diario de una Casa
    LA BUSQUEDA DE LA AUTOSUFICIENCIA



    Principalmente el proyecto ha sido una casa que ha buscado al máximo la Autosuficiencia, basada en la idea –CO2 +H2O, utilizando materiales naturales, transpirables, locales y soluciones constructivas sostenibles en todo su proceso.



                 

    La obra ya está finalizada, y hay varias cosas que ya pueden analizarse.
    A manera de resumen, se puede definir en lo siguiente. Se basa en 3 puntos;

    1)pocas pérdidas en la piel
    1a-enterrar la casa en la parcela (inercia térmica)
    1b-hacer muros de tierra de 60cm (inercia térmica, tapial y ladrillo de adobe)
    1c-cristales muy exigentes, con cámara de gas argón (coeficiente inercia térmica U=1)
    1d-cubierta verde ajardinada
    1e-buen aislamiento en la piel (a base de planchas de corcho)
    1f-forjado sanitario en contacto con el terreno

    2)autosuficiencia (energía-agua-materiales-sistemas constructivos-residuos)
    2a-pozos de geotermia (2 pozos a 80m, calefaccion/agua caliente sanitaria)
    2b-producción de biogas (biodigestor anaerobico)
    2c-placas solares (aunque estas aún no han sido colocadas)
    2d-orientación Sur
    2e-autoconstrucción (métodos constructivos sencillos, sin complicación tecnológica)
    2f-uso de materiales naturales y reciclados (tierra, piedras de la excavación, restos de materiales de obra, celulosa de papel...)
    2g-uso máximo de materiales renovables (estructura de madera contralaminada KLH para todos los forjados y paredes de carga, madera en la carpintería, escaleras....)
    2h-cultivo de alimentos (plan de gestión ambiental, plantas para comer en la cubierta, etc...)
    2i-autosuficiencia en agua

    3)Tratamiento integral de Aguas
    3a-aguas negras (biodigestor anaerobico)
    3b-aguas grises (biofiltro y sistema de raíces)
    3c-captación de aguas pluviales (grandes depósitos bajo la casa)
    La idea es que en una sola casa, analizando los retos del Clima Mediterráneo, intentar aplicar al máximo de buenas praxis en la construcción, integrando un conjunto de elementos desde el principio que pueden ayudar a definir un proyecto, más allá de cuestiones estéticas.
    Para nosotros era un reto aplicar una filosofía que habíamos aprendido trabajando en las fincas de café de Nicaragua durante 4 años (las fincas, muy lejos de las ciudades, han de ser Autosuficientes si o si) y hacer un proyecto en España con los mismos criterios.

    También sería bueno destacar que el uso de materiales transpirables hace que tengas una atmósfera saludable en el interior, en calidad del aire mejor del que tendrían los usuarios en el caso de utilizar, por ejemplo, hormigón armado. Hay materiales que quedan muy bonitos para las fotografías en los libros o revistas de arquitectura, pero son pésimos para un intangible como es el bien estar. Como estas cosas son difícilmente cuantificables, entra dentro de los parámetros subjetivos, de tal manera, prescindibles (y no se enseña en las universidades de arquitectura). Creemos que es importante estar atentos a este aspecto.
    En esta casa casi la totalidad de los materiales son de origen renovable (madera, corcho, celulosa de papel) o que se encuentran tal cual en el medio natural (tierra, piedras...) de tal manera que tiene una doble ventaja; se reduce mucho el consumo de CO2 en la obtención de los materiales definitivos  para la  construcción, y de manera muy importante se reducen enormemente la cantidad de residuos difíciles de gestionar. De hecho, en este proyecto casi casi se ha llegado al objetivo del reciclaje al 100% (una de las metas iniciales).

    La filosofía del ciclo del agua, también ha sido cumplida, en su totalidad; captación de pluviales, re-utilización de aguas grises y, sobretodo, gestión de aguas negras con los biodigestores anaeróbicos. Desde aquí nos gustaría hacer una defensa de este tipo de sistemas low cost y que no están patentados, en otras palabras, no es conocimiento secuestrado para todos los públicos. Es cierto que entre los especialistas en Europa (e incluso doctorados en la materia) se vende la idea de que no es posible hacer biogás a partir de los excrementos humanos, pero en el Sur (Nicaragua, Haití, Brasil, Rep.Dominicana, México...) es una cosa que no se discute y que ya hace muchos años que funciona perfectamente.
    Para compartir la experiencia de todas estas prácticas, hemos hecho este blog en el que, como si fuera el diario de la construcción de la casa, hemos colgado todos los vídeos y fotos posibles de como iba la cosa y que fuere comprensible, y sobretodo para animar a futuras generaciones de arquitectos interesados en el tema. Curiosamente, puede ser que no se hubiera  hecho algo parecido (el diario de una casa).
    A grandes rasgos el consumo de CO2 por metro cuadrado es de 5,9 kg CO2 / m2, supone una reducción del 90% de lo que consumiría una obra convencional, y una auto gestión del 100% del agua (en una obra convencional sería el 0%).
    Y el precio de venta por m2 construido es de unos 2.500euros, unos 100 euros más caro que la media del metro cuadrado en obra nueva en toda España en fecha de Septiembre 2011. Así pues, no supone un sobre coste excesivo.

    En definitiva, creemos que puede ser una buena herramienta divulgativa de la arquitectura verde.

    viernes, 3 de agosto de 2012

    Se vende casa reformada mediante bioconstrucción en Tosos


    100 METROS CUADRADOS
    REFORMADA DEL AÑO 2007 CON MATERIALES ECOLÓGICOS
    *AISLAMIENTO TERMICO BAJO TEJA

    *CARPINTERÍA EXTERIOR CON CLIMALIT Y MOSQUITERAS ABATIBLES
    *BALCONERA DE CIERRE TERMOACÚSTICO
    *INSTALACIÓN DE FONTANERIA Y ELECTRICIDAD NUEVA

    INSCRITA EN EL REGISTRO DE LA PROPIEDAD

    SE VENDE AMUEBLADA: ELECTRODOMESTICOS DE BAÑO (TERMO DE AGUA-LAVADORA) Y COCINA (VITROCERÁMICA, HORNO Y FRIGORÍFICO) SOFÁ CAMA, ESTUFA DE LEÑA CON PUERTA DE CRISTAL Y HORNO. 
    PARA ENTRAR A VIVIR.

    PRECIO: 49.000 €

    MOVIL ANA     639 62 10 64
    MOVIL PEDRO 619 722 866
    xalocm(arroba)gmail.com

    martes, 31 de julio de 2012

    lunes, 30 de julio de 2012

    Bombas de calor geotérmicas Nibe


    Bombas de calor geotérmicas

    Calor subterráneo - ¡una gran reserva de energía a la espera de ser explotada!

    Mira por la ventana y ¿qué ves? La calle? La casa de enfrente? Los árboles y los campos? Lo que NIBE ve, es una fuente de energía gratuita - el suelo!
    Con la ayuda de una bomba de calor geotérmica, la energía solar almacenada en el suelo puede ser recogida y utilizada para calentar su casa.
    El calor se acumula bajo tierra desde los primeros días de la primavera, cuando la superficie de la tierra comienza a descongelarse, a pleno verano, cuando los rayos del sol de mediodía penetran profundamente en el suelo. En el momento en las hojas del otoño empiezan a caer, hay suficiente energía almacenada en el suelo para calentar su casa durante todo el invierno. Una captura de la bomba de calor y las actualizaciones de la calidez natural, aunque el verano sea húmedo y fresco, todavía puede proporcionar la energía suficiente para mantener una temperatura interior confortable.
    Si en algún momento hace mucho calor dentro de su casa, se puede utilizar el mismo sistema para la refrigeración. Teniendo en cuenta que la temperatura del terreno es se encuentra entre 4 y 12 ºC se puede utilizar el frio passivo como un recurso natural. Es increíble, pero cierto. Lo sabemos, porque ya hemos estado utilizando esta tecnología con la bomba de calor en Suecia desde hace más de 30 años.

    ¿Por qué elegir una bomba de calor geotérmica?

    Estas son las dos razones más obvias

    La instalación de una bomba de calor geotérmica de NIBE puede conducir a una reducción en el consumo de energía de hasta un 80%. La razón de esto es que una bomba de calor geotérmica utiliza el suelo o un envalse como su principal fuente de energía, y estas dos formas de extracción de energía son gratuitas.
    Aunque la bomba de calor no se paga por sí misma en el primer mes, se dará cuenta de los beneficios financieros del primer mes después de la instalación porqué sus facturas de calefacción serán mucho menor.
    Por otra parte, la eficiencia de la última generación de bombas de calor geotérmicas de NIBE (tienen un rango de operación especialmente alto) impacta positivamente en la rapidez con la que puede recuperar su inversión.
    La segunda razón para elegir una bomba de calor geotérmica NIBE es que es respetuosa con el medio ambiente. El mero hecho de almacenamiento y conversión de energía solar de la tierra para calentar el agua de su casa, una bomba de calor geotérmica produce muchas menos emisiones de CO2 que un sistema de calefacción tradicional basado en combustibles fósiles.
    Algunos gobiernos y las autoridades regionales ofrecen subvenciones a los propietarios para cambiar de sistemas de calefacción basados en combustibles fósiles a unos más modernos, basados en fuentes de energia renovable. Como las bombas de calor geotérmicas están ya oficialmente clasificadas como energía renovable, no podía ser un mejor momento para el cambio!

    ¿Qué es una bomba de calor y cómo funciona?

    Una bomba de calor es un dispositivo eléctrico que extrae calor de un lugar y lo transfiere a otro. La bomba de calor no es una tecnología nueva, sino que se ha utilizado en Suecia y en todo el mundo durante décadas. Acondicionadores de aire y refrigeradores son ejemplos comunes de las bombas de calor.
    Las bombas de calor transfieren el calor mediante la circulación de un gas refrigerante a través de un ciclo de alternancia de evaporación y condensación (ver Figura 1).Un compresor bombea el refrigerante entre dos intercambiadores de placas. En un intercambiador, en el evaporador, el refrigerante se evapora a baja presión y absorbe el calor de su entorno. El refrigerante es comprimido de camino hacia el condensador, donde se condensa a alta presión. En este punto, se libera el calor absorbido en el ciclo anterior.


    Bomba de calor geotérmica Nibe F1145 Manual
    Proyecto realizado

    miércoles, 18 de julio de 2012

    Jardín vertical en Barcelona por Capella García Arquitectura


    Capella Garcia Arquitectura has completed the Green Side-Wall, a free-standing plant support structure forming a protective mass of vegetation on a façade in Barcelona, creating a vertical garden. The demolition of an old building left a former party wall visible from the street, creating a negative visual impact on the cityscape. In response, the designers have created an integrative intervention that uses living material as one of its main components. The project is promoted by the Barcelona City Council and, according to the architects, "represents the birth of a novel type of construction in the field of 'vegitecture'". 


    The project consists of a free-standing metal structure on an independent foundation, parallel to the façade of an existing building. From street level, the structure becomes gradually narrower as it rises to a height of 21 metres. From the first to the eighth level of the building, modular flower-planters are arranged on metal platforms around the perimeter of the two distinct levels. These platforms can be reached, with restricted access, from the ground floor by interior steps. This convenience of interior access to the plants differentiates this structure from other vertical greenery. Maintenance and replanting traditionally is done from the exterior using elevating platforms, making the process a difficult and expensive one requiring specialised labour.
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